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Conservación in situ

REHABILITACIÓN DE HALCONES DE BERBERÍA Y ÁGUILAS PESCADORAS

Gracias a la buena predisposición de muchas personas, que no dudan en llamar a los centros de recuperación de fauna silvestre cuando encuentran un animal herido o con algún otro problema, todos los años, durante el periodo reproductor de las aves, un importante número de pollos volanderos son ingresados en estos lugares. Entre las numerosas aves jóvenes acogidas este año (2014) en el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre-La Tahonilla (Cabildo Insular de Tenerife) destacan dos pollos volanderos de sendas rapaces diurnas incluidas en el Catálogo Canario de Especies Protegidas: el halcón de Berbería o tagarote (Falco [peregrinus] pelegrinoides) y el águila pescadora o guincho (Pandion haliaetus).

   

 

Foto 1. Pollo volandero de halcón de Berbería momentos antes de ser liberado por el personal del CRFS-La Tahonilla en el macizo de Teno. Nótese que se ha marcado con una anilla con código alfa-numérico (ver Programa de anillamiento...).

 

    El joven de halcón fue encontrado en el municipio de Buenavista del Norte a principios  de mayo y el de águila pescadora, que flotaba en el mar, en un sector del acantilado de Los Gigantes el 21 de junio. El mismo día de los hallazgos, las aves fueron llevadas al CRFS-La Tahonilla e inmediatamente examinadas para comprobar su estado de salud. Una vez tratadas y después de confirmar que estaban en perfectas condiciones (el halcón permaneció ingresado varias semanas y el águila solo dos días), las aves fueron puestas en libertad por el personal del centro de recuperación con la ayuda de ornitólogos del GOHNIC. Este tipo de colaboraciones durante las sueltas podrían a veces ser decisivas en la supervivencia de las aves, sobre todo cuando atañe a especies cuyas poblaciones hemos seguido tradicionalmente en las islas. En este sentido, para la puesta en libertad del pollo volandero de halcón (foto 1) aconsejamos que se hiciera en un territorio de cría muy próximo al lugar donde había sido encontrado, y para la del águila pescadora (foto 2) indicamos su territorio natal, pues estaba siendo monitorizado. De hecho, la aceptación del joven de halcón por la hembra que regentaba aquel territorio, es decir, casi con seguridad por su madre, fue inmediata, mientras que el joven de águila fue visto días después con sus hermanos…

 

Foto 2. Suelta de un pollo volandero de águila pescadora después de su ingreso y varios días de rehabilitación en el CRFS-La Tahonilla. Nótese que se ha marcado con una anilla con código alfa-numérico (ver Avistamientos en Canarias de águilas...).

EL RABO DE GATO EN CANARIAS

 

Hablamos de la planta conocida científicamente como Pennisetum setaceum, una gramínea originaria del África oriental, que probablemente llegó a Canarias con fines ornamentales en los años cuarenta del siglo pasado. Además de en estas islas, ha sido introducida por el hombre en numerosos lugares del mundo, constituyendo siempre un grave problema ecológico. Su peculiar forma de vida le permite crecer en numerosas situaciones, lo que unido a su alto poder de dispersión la convierte en una especie invasora muy peligrosa para la vegetación local. En este sentido, la presencia de este tipo de especies, tanto plantas como animales, en territorios ajenos a su distribución original (las invasiones biológicas), junto con la destrucción y/o fragmentación de los hábitats, representan uno de los principales factores que conllevan la pérdida de biodiversidad, sobre todo en los frágiles ambientes insulares. El impacto de éstas se materializa mediante la competencia con las especies locales, así como con el cambio de la estructura y del funcionamiento de los ecosistemas (cuadro 1). Pero las consecuencias de su introducción no acaban aquí, dado que además afectan directamente al bienestar humano al provocar problemas para la salud y graves perjuicios a la economía, principalmente a la producción agrícola, ganadera y forestal.

 

 

 

Cuadro 1

 

    A pesar de que el rabo de gato lleva casi un siglo en el archipiélago canario, aún se puede luchar contra su expansión dentro de las islas, especialmente si tenemos en cuenta que algunas zonas de alto valor ecológico todavía no han sido invadidas. Para ello, se hace imprescindible la continuidad de las campañas de erradicación y control que se han venido llevando a cabo. Sirva como ejemplo el caso del macizo de Teno, en el noroeste de Tenerife, donde en la actualidad diversos colectivos no gubernamentales, con ayuda de las corporaciones locales, están realizando campañas de sensibilización y acciones directas para detener su avance. Los resultados han demostrado que, destinando los medios adecuados, su expansión puede ser frenada y controlada, pero es necesario seguir un sencillo protocolo. Para proceder a arrancar las plantas de raíz, primero, hay que quitar sus espigas, guardarlas en bolsas de plástico y luego retirarlas del campo.

    Por todo lo dicho, desde aquí solicitamos a las administraciones que se potencien las campañas de sensibilización social sobre los peligros de las especies exóticas en general, así como que se continúe con las tareas de erradicación y control del rabo de gato. Sabemos que los recursos son limitados, pero con seguridad podrían ser rentabilizados para conseguir mayor eficiencia.

 

Bibliografía relacionada

 

García Gallo, A., W. Wildpret de la Torre, O. Rodríguez Delgado, P.L. Pérez de Paz, M.C. León Arencibia, C. Suárez Rodríguez & J.A. Reyes Betancort (1999). El xenófito Pennisetum setaceum en las Islas Canarias (Magnoliophyta, Poaceae). Vieraea 27: 133-158.

 

González Rodríguez, A.M., Z. Baruch, D. Palomo, G. Cruz Trujillo, M. Soledad Jiménez & D. Morales (2010). Ecophysiology of the invader Pennisetum setaceum and three native grasses in the Canary Islands. Acta Oecologica 36: 248-254.

 

Pérez de Paz, P.L., A. García Gallo & A. Heene (1999). Control y erradicación del “rabogato” (Pennisetum setaceum) en la isla de La Palma. Excmo. Cabildo Insular de La Palma. 124 pp.

 

Reyes-Betancort, J.A., M.C. León Arencibia & A. García Gallo (1999). Consideraciones acerca del género Pennisetum en Canarias (Magnoliophyta, Poaceae). Vieraea 27: 205-216.

 

Rodríguez Delgado, O. & A. García Gallo (2008). Pennisetum setaceum (Forssk.) Chiov. subsp. orientale (Rich.) Maire. En: Silva, L., E. Ojeda Land & J.L. Rodríguez Luengo (eds.). Flora y Fauna Terrestre Invasora en la Macaronesia. TOP 100 en Azores, Madeira y Canarias, pp. 282-284. ARENA, Ponta Delgada.

 

Sunding, P. (1966). Pennisetum elatum Hochst. ex Steud., new to the Canary Islands. Nytt Mag. Bot. 13: 57-60.

 

 

 

 

 

 

    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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